Consecuencias del consumo de marihuana

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Un estudio hecho en el año 2012 sobre las consecuencias del consumo de marihuana en jóvenes encontró que, contrariamente a la creencia generalizada de su inocuidad, les produjo un deterioro significativo de su capacidad intelectual.

El estudio y sus resultados

El resumen del estudio afirma lo siguiente (traducción de Carlos E. Solivérez):

Recent reports show that fewer adolescents believe that regular cannabis use is harmful to health. Concomitantly, adolescents are initiating cannabis use at younger ages, and more adolescents are using cannabis on a daily basis. The purpose of the present study was to test the association between persistent cannabis use and neuropsychological decline and determine whether decline is concentrated among adolescent-onset cannabis users. Participants were members of the Dunedin Study, a prospective study of a birth cohort of 1,037 individuals followed from birth (1972/1973) to age 38 y. Cannabis use was ascertained in interviews at ages 18, 21, 26, 32, and 38 y. Neuropsychological testing was conducted at age 13 y, before initiation of cannabis use, and again at age 38 y, after a pattern of persistent cannabis use had developed. Persistent cannabis use was associated with neuropsychological decline broadly across domains of functioning, even after controlling for years of education. Informants also reported noticing more cognitive problems for persistent cannabis users. Impairment was concentrated among adolescent-onset cannabis users, with more persistent use associated with greater decline. Further, cessation of cannabis use did not fully restore neuropsychological functioning among adolescent-onset cannabis users. Findings are suggestive of a neurotoxic effect of cannabis on the adolescent brain and highlight the importance of prevention and policy efforts targeting adolescents.
Estudios recientes muestran que cada vez menos adolescentes creen que su salud pueda ser afectada por el consumo regular de marihuana. Al mismo tiempo, los adolescentes se inician cada vez más temprano en el consumo de la droga y la usan regularmente todos los días. El objeto de este estudio fue establecer la relación entre el uso regular de marihuana y la disminución de capacidades neuropsicológicas, así como determinar si esta disminución está vinculada a la iniciación del consumo durante la adolescencia. Las personas estudiadas fueron las del Estudio Dunedin, un grupo de 1.037 personas cuyo seguimiento sanitario se hizo desde el nacimiento (1972-1973) hasta la edad de 38 años. Los análisis neruropsicológicos se hicieron a la edad de 13 años, antes de la iniciación en el consumo de marihuana, y a la edad de 38 años, cuando ya eran consumidores habituales. Se encontró que este consumo estaba asociado a una disminución de sus capacidades neuropsicológica en amplios campos de su vida, incluso teniendo en cuenta diferentes años de educación formal. Los informantes notaron mayor frecuencia de problemas cognitivos en los consumidores habituales de marihuana. La disminución de capacidades estaba concentradas entre los consumidores que se habían iniciado durante la adolescencia, donde a mayor consumo se encontró una mayor declinación. Entre estos últimos la suspensión del consumo de marihuana no produjo una reversión de los efectos negativos. Los resultados sugieren un efecto neurotóxico en los cerebros de los adolescentes y resaltan la importancia de establecer políticas de prevención y divulgación en ese rango de edades.

Fuentes

  • DrugFacts: Marijuana. Análisis del National Instituto of Health (Instituto Nacional de la Salud) de EEUU sobre el abuso de la marihuana.
  • Elustondo, Georgina; Confirman que la marihuana deteriora la capacidad cerebral; diario Clarín; Editorial Clarín SA; Ciudad de Buenos Aires; 16 de agosto de 2013{{#set_internal: Publicacion identificación|IP=Clarín |Fecha=16 de agosto de 2013}}.
  • Meier, Madeline H. y otros; Persistent cannabis users show neuropsychological decline from childhood to midlife (Los consumidores tempranos y regulares de marihuana muestran deterioro creciente de su desarrollo neuropsicológico); Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America; EEUU; agosto de 2012. Trabajo científico sobre la correlación entre el grado de consumo de marihuana, la edad de iniciación y la disminución de capacidad intelectual. En la misma página hay enlaces a cuestionamientos sobre el estudio y las respuestas de sus autores.