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Veladero

La enciclopedia de ciencias y tecnologías en Argentina

Campamento de la mina Veladero.[1]

Veladero es una mina a cielo abierto ubicada en la provincia de San Juan y explotada por la empresa Barrick Gold.


Contenido

Descripción

La mina Veladero está ubicada a aproximadamente 350 kilómetros al noroeste de la ciudad de San Juan y a una altura de entre 4.000 y 4.850 metros sobre el nivel del mar, en el sector denominado Distrito Frontera de Barrick Gold, la empresa canadiense que la explota. Es una mina a cielo abierto con minerales de oro y plata (doré), provenientes de dos tajos abiertos: Filo Federico y Amable. La extracción comenzó en septiembre de 2005. Cuenta con reservas de 11,4 millones de onzas (unas 355 toneladas) y su vida útil está estimada en 14 años. En noviembre de 2009 el valor internacional de la onza de oro refinado superaba los 1.100 dólares, mientras que su costo de extracción promedio era inferior a 300 dólares para Barrick Gold.

Para dar acceso al yacimiento se construyó un camino minero de 156 km, que cuenta con pasos de más de 5.000 metros sobre el nivel del mar. En su trazado y cada 20 km hay instalados refugios equipados para albergar a viajeros y trabajadores en caso de inclemencias climáticas. En su momento de mayor actividad trabajaron allí unas 4.000 personas. El personal permanente vive confortablemente en un campamento equipado con hotel, hospital, comedor, cancha de fútbol, salón de usos múltiples con computadoras, televisión y cine.

Condiciones laborales

cl 30 de junio de 2009 los trabajadores de la mina Veladero constituyeron, dentro de la CTA, la Organización Sindical Mineros Argentinos (OSMA) para reclamar por mejores salarios y condiciones laborales.[3] Su Secretario General, José Leiva, explica así las condiciones de trabajo:

La jornada mensual es de 14 días de trabajo por 14 días francos y diariamente trabajan más de 12 horas contadas desde "puerta de socavón" a las que deben sumarse 2 horas mas entre la ida y la vuelta al hotel que lleva el mismo nombre de la mina y que es de propiedad de la empresa en donde pernoctamos todos los mineros... La remuneración bruta que percibo por las tareas desempeñadas es de pesos $ 3600... La empresa, incurre regularmente en severas violaciones a los derechos humanos laborales, imponiéndonos precarias condiciones de trabajo que, entre otras graves consecuencias, ha generado continuos accidentes de trabajo. Es así que, en fecha 18 de diciembre de 2006 un accidente de trabajo produjo la muerte de los trabajadores Leonardo Muñoz y Mauricio Aguilera... En respuesta a la conducta irresponsable y dañosa de la empresa iniciamos una huelga espontánea, en reclamo de la búsqueda de uno de los cuerpos que habían quedado sepultados en la mina, ya que la empresa pretendía que continuáramos trabajando sin que el compañero sea encontrado entre las rocas. En dicha oportunidad se apersonó un directivo de la empresa y se dirigió a los que estábamos presentes increpándonos para que abandonáramos la medida de fuerza, manifestando que nos dirigiésemos a nuestros puestos de trabajo, que "el show debe continuar". Fue en ese momento que me paré y mantuve un fuerte intercambio de palabras, en el que le hice saber a la empresa en nombre de mis compañeros, que la medida de fuerza continuaría, si no aparecía el cuerpo del compañero.[4]

El 24 de julio la Barrick Gold, dejó cesante, sin causa, a José Leiva. Los gremialistas reclamaron al Ministerio de Trabajo y a la justicia que hicieron restituir a Leiva. Dos fallos judiciales que mandaban su inmediata reincorporación fueron desconocidos por la empresa.[5] El 17 de diciembre de 2009 200 trabajadores iniciaron un paro total de actividades por la reincorporación del compañero Leiva y por aumento de salarios. Como su lugar de trabajo es a cielo abierto, los huelguistas se refugiaron del intenso frío en los colectivos que los transportan hasta allí. Las autoridades de la empresa ordenaron retirar los colectivos y negó agua a los huelguistas, maltrato que fue públicamente denunciado por la Federación de Trabajadores de la Energía de la República Argentina (FeTERA – CTA).[6]

Las tareas de seguridad de la empresa están a cargo de Rubén Osvaldo Bufano, ex integrante del tristemente famoso Batallón 601. La noticia, confirmada por fuentes sindicales y profesionales de San Juan, recuerda que Bufano está acusado de ser uno de los responsables del secuestro y desaparición del escritor Haroldo Conti y de la llamada Masacre de Fátima en Pilar (Provincia de Buenos Aires).[7]

El 2 de abril de 2012 los trabajadores de la mina iniciaron un paro total por tiempo indeterminado en rechazo del aumento salarial del 12% propuesto en la discusión paritaria. Entre los reclamos se cuentan un aumento del 40% y del premio anual equivalente a 2 sueldos promedio. Denunciaron también al sector gremial afiliado a la CGT por connivencia con la empresa.[8]

Impacto ambiental

Zona de explotación de la Mina Veladero: campamento en la esquina inferior derecha; mina y dique en la superior izquierda. La superficie abarcada por la imagen es de unas 6.000 hectáreas.[2]

Barrick Gold no informa en su sitio las superficies que ocupa en tareas de extracción y tratamiento del mineral, viviendas, talleres, caminos y otras instalaciones complementarias. Sin embargo, de la vista satelital adjunta[9] puede verse que el área que las abarca es superior a 6.000 hectáreas. En la región nacen varios ríos cuyos nombres no han podido ser identificados por el iniciador de este artículo, los que parecen irrigar la zona de las localidades de Iglesia, Las Flores y Tudcum, cerca del encuentro de las rutas nacionales 150 (que cruza a Chile por el Paso de Agua Negra) y 40 (Ruta de la Cordillera). Por ello, tanto el polvo de las voladuras que acarree el viento como los derrames que pudieran producirse de productos contaminantes tienen alta probabilidad de llegar a estas poblaciones.

Barrick Gold informa en su sitio que las autoridades de la provincia de San Juan aprobaron el Informe de Impacto Ambiental del proyecto en noviembre de 2003. Lo que no informa es que Veladero (como Pascua Lama) está dentro de la Reserva Natural de la Biosfera San Guillermo. Originalmente una reserva provincial (1972), por iniciativa del gobierno de San Juan fue declarada en 1981 Patrimonio de la Humanidad por UNESCO-MAB a causa de su riqueza en animales con riesgo de extinción y en valiosos sitios arqueológicos. En realidad el estudio de impacto ambiental fue arbitrariamente aprobado por la Unidad de Gestión Ambiental Minera Provincial (UGAMP) sin la debida intervención del Instituto de Recursos Naturales, como fue observado por la Comisión Interdisciplinaria de Evaluación Ambiental (CIEAM) de San Juan. El tema fue elevado al Defensor del Pueblo de la Nación, quien en diciembre de 2007 emitió la Resolución 112/07 cuya parte resolutiva dice:

ARTICULO 1°.- RECOMENDAR a la ADMINISTRACION DE PARQUES NACIONALES que elabore y ponga en ejecución, tal como lo exige la Cláusula 4°, Anexo I de la ley Nacional N° 25.077, con la mayor urgencia, el PLAN MAESTRO DE MANEJO DE LA RESERVA DE LA BIOSFERA 'SAN GUILLERMO', determinando la forma en que pueden desarrollarse las actividades productivas, en especial la actividad minera. ARTICULO 2°.- RECOMENDAR al GOBIERNO DE LA PROVINCIA DE SAN JUAN que, en la Reserva de la Biosfera 'San Guillermo', evalúe la posibilidad de decretar la suspensión de las actividades mineras cuya explotación aún no haya sido autorizada, hasta tanto no se apruebe y aplique el Plan Maestro de Manejo mencionado en el artículo anterior. ARTICULO 3°.- Regístrese, publíquese, notifíquese en los términos del artículo 28 de la ley N° 24.284 y resérvese.

Nada sucedió. Las actividades mineras de la Reserva San Guillermo y las preparatorias de Pascua Lama continuaron con su curso "normal".

La nueva Ley de Glaciares debería impedir la continuación de la explotación, ya que el yacimiento se encuentra en zona periglacial.[10]

Un informe del geólogo y glaciólogo Pablo Milana, de la Universidad Nacional de San Juan, revela que en el año 2008 la escombrera (lugar donde se depositan los desechos de mineral) de la mina sufrió un gigantesco derrumbe más grande que 50 canchas de fútbol. Milana señala que, antes del colapso, había advertido a las autoridades provinciales sobre la necesidad de hacer una defensa en esa zona para evitar la contaminación de los ríos Valle del Cura, Taguas y La Palca y critica severamente a los técnicos de Barrick Gold en los siguiente términos:[11]

El hecho que colapse una escombrera habla muy mal de la ingeniería aplicada en la Mina Veladero, ya que son los ingenieros encargados de determinar la estabilidad de los taludes y cuidar porque las pendientes de los mismos no superen ángulos críticos para el tipo de material y saturación de agua asociada. Lo que creo que ha sucedido es que las impermeabilizaciones necesarias en las escombreras para evitar el drenaje ácido de las mismas, no fue instalada y como resultado, el material se suturó en agua (ácida) y se fluidificó parcialmente deslizándose pendiente abajo, afortunadamente no por una distancia considerable sino hubiera terminado justamente en el «Valle de Lixiviación».


Foto satelital con las cotas del derrumbe de la escombrera de la mina Veladero producido entre 2007 y 2008.

Resultados del 1er trimestre de 2010

La empresa Barrick informó que durante el primer trimestre de 2010 Veladero tuvo una producción de 270.000 onzas, tres veces más que el mismo período del año 2009 (90.000 onzas). El aumento refleja el impacto de la ampliación hecha 1 año antes, que alcanzó la capacidad de procesamiento de 85.000 toneladas por día en marzo de 2010.[12]

Fuentes

Obtenido de «http://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Veladero»

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